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Autoridades americanas alertam sobre vírus estranho e mortal transmitido por carrapatos

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As autoridades de saúde estão alertando sobre a presença de um vírus misterioso que foi detectado em carrapatos e que pode adoecer ou até matar idosos ou pessoas com doenças subjacentes.

O vírus Heartland já foi detectado em pelo menos seis estados dos Estados Unidos e um tipo de carrapato conhecido como “estrela solitária” seria o principal portador, segundo pesquisadores Emory University , publicação dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. de Doenças (CDC).

“Queremos aumentar a conscientização ao invés de entrar em pânico”, disse Gonzalo M. Vazquez-Prokopec, coautor do estudo e professor associado de ciências ambientais da Emory. “As pessoas tendem a sair mais na primavera e podem ficar expostas a carrapatos, que estão aumentando rapidamente, principalmente no sul, nesta época do ano”.

Ainda não se sabe muito sobre o vírus Heartland, que quando transmitido a uma pessoa por uma picada de carrapato pode causar febre, fadiga, diminuição do apetite, dor de cabeça, náusea, diarréia e dores musculares ou articulares.

Não está claro se outros carrapatos também podem espalhar o vírus ou se as pessoas podem ser infectadas de outras maneiras, disse o CDC.

Em janeiro de 2021, apenas 50 casos da doença causada pelo vírus foram relatados, segundo dados do CDC.

Em casos graves, os pacientes acabaram no hospital e, embora a maioria tenha se recuperado totalmente com cuidados de suporte, alguns idosos com condições médicas morreram, informou o CDC.

Algumas pessoas infectadas com o vírus foram diagnosticadas com uma diminuição nos glóbulos brancos e plaquetas, que ajudam na coagulação do sangue.

“Heartland é uma doença infecciosa emergente que não é bem compreendida”, disse Vazquez-Prokopec. “Estamos tentando nos antecipar a esse vírus aprendendo o máximo que pudermos sobre ele antes que se torne um problema maior”.

O carrapato-estrela solitário, nomeado por uma mancha branca distinta nas costas, é o carrapato mais comum na Geórgia e é amplamente conhecido em áreas arborizadas do sudeste, leste e centro-oeste dos EUA. Eles são minúsculos, do tamanho de uma semente de gergelim na fase de ninfa, e apenas um quarto de polegada de diâmetro quando totalmente crescido.

“Os carrapatos de estrelas solitárias são tão pequenos que você pode não senti-los em você ou mesmo perceber se foi mordido por um”, disse Steph Bellman, coautora do estudo Emory.


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